Saija Juvala

Saija aloitti irlantilaisen tanssin harrastuksen syksyllä 2007 Turussa. Saijan opettajia ovat olleet mm. Heini Pollari, Anu Rekimies ja Therese Rooney (TCRG). Saija on osallistunut myös irlantilaisen tanssin kursseille ulkomailla, joissa hänen opettajinaan ovat olleet mm. Ronan McCormack (ADCRG, Riverdance), Dr. Breandán de Gallaí (Riverdance, Noctú) ja Zara Curtis (TCRG, Riverdance). Tammikuusta 2015 alkaen opettajana on Tereza Bernardová (TCRG).

Saijan ensimmäinen irlantilaisen tanssin kisakokemus oli Nordic Feis 2011 Tukholmassa, josta tuomisina kaksi pronssia. Siitä lähtien hän on osallistunut kisoihin sekä sooloilla että ceilissä, niin Pohjoismaissa kuin Euroopassakin. Myöhempien Nordic Feisien kulta- ja hopeamitaleista huolimatta omasta mielestään paras henkilökohtainen saavutus on 2. sija traditional set dance kategoriassa Manner-Euroopan Feisissä Krakovassa syksyllä 2013. Ikimuistoisin kokemus on keväältä 2014, jolloin Saija osallistui yhtenä turkulaisen ceilijoukkeen jäsenenä irlantilaisen tanssin MM-kisoihin Lontoossa.

Saija on ollut aktiivisesti mukana turkulaisessa irlantilaisen tanssin yhdistyksessä Dragún Irish Dancers ry:ssä kesästä 2011 alkaen. Dragúnissa hän on osallistunut useisiin esityksiin, suurimpana niistä Dragúnin oma pitkä näytös ”Vihreä saari – matka irlantilaisen tanssin maailmaan” Turussa syksyllä 2013. Saija on opettanut irlantilaista tanssia jo lukuvuosina 2009-2011 Sastamalan opistossa, Dragúnissa hän on ollut ohjaajana mm. esiintymiskeikoilla sekä alkeis- ja ceilikursseilla vuodesta 2012 lähtien.

Irkkutanssin ohella Saijan irkkua sivuava ikuisuusprojekti on oman viulun rakentaminen, tammikuusta 2011 alkaen. Jos viulu joskus valmistuu, seuraava projekti on opetella sillä myös soittamaan!

Laura Kätkänaho

Kun Laura vuonna 2012 kokeili irlantilaista tanssia ensimmäisen kerran, vei se hänet saman tien mukanaan. Siihen asti tanssirepertuaariin olivat kuuluneet lapsesta pitäen lajit baletista jazz-tanssiin. Pikkuhiljaa irlantilainen tanssi otti paikkansa syrjäyttäen kaiken muun, mukaan lukien ylimääräisen vapaa-ajan. Lauraa kiehtoi lajin kurinalaisuus ja mahdollisuus ylittää itsensä jokaisissa treeneissä. Lopulta lajin aistikkuus vei mukanaan – vaikka käsiä ei liikuteta, voi irlantilaisessa tanssissa ilmaista itseään kuitenkin hyvin monipuolisesti.
Lauran opettajana Suomessa on aikaisemmin toiminut Therese Rooney (TCRG) ja nykyään häntä valmentaa Tereza Berdanová (TCRG). Laura on kerännyt kokemusta myös ulkomailla eri opettajilta ja kouluilta. Vuoden 2016 Laura tanssi lontoolaisen Maguire O’Shea -koulun alaisuudessa opettajinaan Deirdre ja Michael Maguire (TCRG). Vuonna 2017 Dublinissa Lauran opettajana toimi Elaine Kavanagh (ADCRG). Ulkomailla Laura pääsi treenaamaan yhdessä lajin kovatasoisimpien tanssijoiden kanssa, mikä oli silmiä avaava kokemus.
Laura on kilpaillut ahkerasti heti uransa alusta lähtien, edeten vain parissa vuodessa Open-tasolle. Ikimuistoisimpia saavutuksia Lauran kilpailu-uralla ovat olleet Pohjoismaiden mestaruus (2015), Ramstein Feisin voitto (2016), 2. sija Manner-Euroopan mestaruuskisoissa (2016), 12. sija Irlannin valtakunnallisissa kilpailuissa (2017) ja Helsinki Feisin voitto (2017). Laura on myös osallistunut ensimmäisenä suomalaisena soolotanssijana MM-kisoihin yli 21-vuotiaiden sarjassa (2017). Kilapailujen lisäksi Laura on ollut aktiivisesti mukana Turussa toimivan irlantilaisen tanssin yhdistyksen Dragún Irish Dancers ry:n toiminnassa saaden kokemusta sekä opettamisesta että erilaisista esiintymisistä.
Palattuaan Suomeen Laura haluaa välittää saadut oppinsa eteenpäin, jotta mahdollisimman monella olisi mahdollisuus ylittää itsensä ja saavuttaa unelmansa. Laura haluaa säilyttää tunneillaan tanssin riemun sekä kannustaa oppilaitaan heittäytymään. Oikotietä menestykseen ei ole, mutta kovalla työllä, positiivisella asenteella ja rautaisella yhteishengellä pääsee pitkälle.

Laura tulee Turkuun pitämään intermediate tason tunnit.